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Comment reconnaître les formes de l'allergie solaire et les traiter ?

26/03/2018

Depuis 20 ans, l’allergie au soleil touche beaucoup plus de personnes et elle tend à augmenter. Elle se présente sous plusieurs formes et chacune nécessite un traitement spécifique. 

Table des matières

  1. Les différentes formes
  2. Symptômes
  3. Causes
  4. Traitements
  5. Quelques alliés de plus

Les différentes formes de l’allergie solaire

L’urticaire solaire, la lucite solaire bénigne, la lucite polymorphe, et la photosensibilisation constituent les formes que peut prendre une allergie au soleil. Le diagnostic d'une telle allergie exige un examen de la peau par un médecin ou un dermatologue. Si nécessaire, un phototest (émission de faibles rayons ultraviolets pour tester la réaction de la peau sur une petite zone du corps) sera effectué.

Les symptômes pour les identifier

  1. L'urticaire de type solaire

    L’apparition de plaques rouges légèrement gonflées, accompagnées de démangeaisons, est le principal symptôme de cette allergie au soleil. Aussi appelée « photodermatose », cette réaction allergique se déclenche dès l’exposition au soleil et diminue jusqu’à disparaître complètement, dès que vous vous placez à l’ombre. Il en existe une autre forme, appelée la « dermite des prés », qui s’installe au contact de certaines plantes qui ont été exposées aux rayons solaires.

  2. La lucite estivale ou lucite solaire bénigne

    On l’identifie par la présence de papules rouges de petite taille – auxquelles peuvent s’ajouter de vives démangeaisons – sur les mains, le cou, les bras ainsi que le décolleté. La lucite estivale touche particulièrement les femmes de 20 à 35 ans. Ce problème allergique peut récidiver pendant plusieurs années dans le cas d’une personne qui s’expose, pour de longues périodes, au soleil. La lucite bénigne dure entre 5 et 15 jours.

    allergie solaire demangeaisons rougeurs
  3. La lucite de type polymorphe

    Cette forme d’allergie solaire est la plus rapidement réactive : elle apparaît dans les 12 à 24 heures après une exposition au soleil; elle se manifeste souvent au début du printemps. L’apparition de petites papules rouges (de type « bouton de soleil ») et/ou de plaques, ainsi que des démangeaisons, en sont les caractéristiques. Cette allergie peut affecter le corps en entier, même le visage. Elle doit être traitée rapidement au risque de devenir plus grave, voire chronique.

  4. La photosensibilisation 

    Il s’agit d’une réaction intense de la peau lorsque l’action du soleil s’associe à la prise de certains médicaments ou suite à l’application de certaines crèmes médicamentées. Elle peut produire des taches brunâtres sur les parties du corps qui ont été exposées. Certains produits réagissent aux rayons solaires et deviennent toxiques pour la peau : il peut s’agir d’antidépresseurs, d’antihistaminiques, de bétabloquants, d’anti-inflammatoires non-stéroïdiens, de médicaments pour contrer le diabète, pour traiter l’acné ainsi que des antibiotiques. Il a été noté que certaines huiles essentielles, cosmétiques ou parfums pouvaient également provoquer cette réaction. On trouve sur l’emballage de ces produits un symbole constitué d’un petit triangle rouge au centre duquel apparaissent un nuage et un soleil.

  5. L’érythème solaire ou coup de soleil 

    allergie solaire coup de soleil

    C'est la plus courante des réactions de la peau à l’exposition solaire, même si elle ne fait pas vraiment partie des allergies. Par ailleurs, la présence de coups de soleil fragilise la peau, la rendant ainsi plus vulnérable aux UVA. L’application protection solaire adéquate s’avère donc essentielle pour ne pas se retrouver avec une peau de homard…

Les causes les plus courantes 

Une longue et répétitive exposition au soleil constitue le principal déclencheur des allergies solaires, surtout en raison de la présence d’UVA. Pour limiter les risques de réaction allergique, il est toujours préférable de s’exposer graduellement au soleil et d’éviter de le faire entre 12 et 16 heures (moment où l’indice UV est le plus élevé). Il est recommandé d’appliquer la protection solaire toutes les 2 heures; particulièrement un produit photoprotecteur comportant un ingrédient antiradicalaire (antioxydant) parmi ses composants.

Bon à savoir

Les crèmes solaires sont peu efficaces contre les allergies solaires. Elles sont cependant nécessaires pour protéger la peau contre le vieillissement prématuré et l’apparition de cancer cutané. La meilleure solution pour lutter contre les allergies solaires est évidemment de ne pas s’exposer, de porter un chapeau à larges bords et des vêtements couvrants pour empêcher au maximum les rayonnements de passer à travers le tissu.

Les traitements généralement prescrits 

allergie solaire antihistaminiquesSi vous êtes doté d’une peau réactive aux rayons solaires, des médicaments tels que les caroténoïdes, les antipaludéens de synthèse, des antihistaminiques, de la vitamine PP et de l’acide para-amino-benzoïque peuvent vous être prescrits, de manière préventive, par votre médecin. Autre solution possible, des traitements de photothérapie, effectués chez un dermatologue, peuvent graduellement habituer votre peau sensible aux rayons du soleil. Lorsque l’allergie solaire et ses symptômes se sont vraiment installés, un traitement à la cortisone (crème et médicament par voie orale) – qui peut ou non être accompagné d’un antihistaminique - s’avère un traitement souvent recommandé. La crème à la cortisone, en particulier, soulage les démangeaisons et aide à réduire l’intensité des éruptions cutanées. Évitez cependant l’automédication en recourant à des produits disponibles dans les grandes surfaces, sensés soulager les allergies au soleil; tout comme les recettes de grand-mère, bien intentionnées, mais non suffisamment efficaces pour traiter des allergies solaires. Par exemple, l’application de gel d’aloès, qui aide à rafraîchir la peau temporairement, mais ne peut guérir.

Quelques alliés de plus

allergie solaire carottesIl existe des crèmes et des capsules à base de bêtacarotène et de complexes antioxydants pour renforcer les défenses de votre peau aux UVA ET UVB. Certains tops modèles, à la peau sensible, enfilent un t-shirt lors de leurs baignades, pour éviter des réactions aux rayons du soleil; pourquoi ne pas les imiter ? Assurez-vous de vous procurer une crème solaire à large spectre et d’appliquer une crème « après exposition solaire ». Faites aussi la part belle aux aliments riches en caroténoïdes, car ils protègent la peau exposée à la lumière. Dans notre alimentation, il existe plus de 50 produits alimentaires dont les carottes, les abricots, les tomates, le maïs, la pastèque et les épinards. Le saumon et les crevettes, en font également partie. Si votre peau est facilement réactive, n’utilisez que des parfums et produits de soins doux et, idéalement, des cosmétiques ne comportant que des ingrédients naturels.

Si vous remarquez des boutons rouges ou des plaques sur une large zone du corps, il est recommandé de consulter rapidement votre médecin ou votre dermatologue. Sinon le problème pourrait s’aggraver.

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